Kubota:

Erdbeerernte neu gedacht

Unternehmen beteiligt sich gemeinsam mit Yamaha Motor Co., Ltd. an einem amerikanischen Start-up

Kubota: Erdbeerernte neu gedacht

Die Roboter nutzen KI sowie Sensoren, um reife Früchte zu erkennen und schonend via Greifarm zu ernten.

Die Kubota Corporation investiert gemeinsam mit Yamaha Motor Co., Ltd. in das Start-up Advanced Farm Technologies (AFT), das mit Hilfe von Robotern die Erdbeerernte revolutionieren will. AFT ist ein US-amerikanisches Jungunternehmen, das durch die Entwicklung und Herstellung von Robotern für die Erdbeerernte die Effizienz in der Landwirtschaft steigern will. Im Wesentlichen handelt es sich bei ATFs Erdbeerpflückroboter TX um ein unbemanntes Bodenfahrzeug (Unmanned Ground Vehicle, UGV), welches sich mit Hilfe von Bildsensoren und künstlicher Intelligenz (KI) fortbewegt und Arbeiten erledigt. Die Bilderkennungstechnologie unterscheidet in Sekundenbruchteilen den Reifegrad von Erdbeeren, woraufhin die Greifer am Ende der Roboterarme die reifen Früchte selektiv mit großem Feingefühl pflücken.

Open-Innovation-Strategie

Mit ihrer Investition wollen Kubota und Yamaha Motor die Technologien beider Unternehmen verbinden, um den technischen Fortschritt und das Unternehmenswachstum zu beschleunigen. Das Ziel sind Automatisierungslösungen für die Landwirtschaft, wie AFT sie für Boden- und Baumkulturen entwickelt.

Die gemeinsame Initiative ist das Ergebnis einer Open-Innovation-Strategie zur Vergrößerung des Innovationspotenzials über die Grenzen des eigenen Unternehmens hinaus. Sowohl Kubota als auch Yamaha Motor haben hierfür inzwischen eine eigene Abteilung. Kubota gründete 2019 das „Innovation Center“ als Bereich für die Unterstützung offener Innovationen durch Partnerschaften mit externen Organisationen. Durch diese Aktivitäten erweitert Kubota seine Expertise im Bereich der modernen Agrartechnik und der weiteren Geschäftsmodelle. Mit ähnlicher Intention nutzt die Yamaha Motor Group durch ihre 2015 gegründete Konzerngesellschaft Yamaha Motor Ventures & Laboratory Silicon Valley (YMVSV) diese Investition, um sich im Bereich der Unternehmensfinanzierung (Corporate Venture Capital, CVC) zu positionieren.

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